Cosa abbiamo imparato nella settimana 13 della NFL: potenziale playoff NFC dei 49ers, obiettivo di Tyreek in vista e altro ancora

Era ovvio quanto i San Francisco 49ers lo desiderassero, quanto le cicatrici di quel pomeriggio dello scorso gennaio rimanessero sigillate nelle loro menti, un’opportunità per un posto al Super Bowl di fatto persa nel momento in cui il loro quarterback titolare cadde 22 secondi dopo l’inizio della partita.

Il ricevitore stella dei 49ers Deebo Samuel non si è nascosto durante la offseason, ammettendo ciò che una manciata di suoi compagni di squadra stavano sicuramente pensando: senza quarterback in salute, i 49ers stavano effettivamente giocando un uomo in meno nella partita del campionato NFC dello scorso anno contro gli Eagles a Filadelfia .

In altre parole: non hanno mai avuto una scossa giusta. Ciò ha reso difficile digerire la sconfitta per 31-7.

Undici mesi dopo, i 49ers tornarono al Lincoln Financial Field e presero a pugni i campioni in carica della conference 42-19, confondendo ulteriormente il quadro dei playoff NFC e ricordando al resto della lega quanto scoraggiante possa essere il gruppo di Kyle Shanahan quando è al suo meglio.

“Tutte le partite sono uguali, ma capiamo quanto sia forte quella squadra”, ha detto Shanahan dopo la vittoria, riferendosi agli Eagles. “Comprendiamo il loro record e questo lo rende sempre un po’ più grande.”

Così, quindi, era la dichiarazione. I 49ers saranno duri a gennaio. O febbraio.

La vittoria ha portato i 49ers, ora 9-3, a una partita dagli Eagles leader della conference (10-2) con cinque partite da giocare. Sia i Cowboys che i Lions sono anch’essi 9-3, organizzando una corsa a quattro squadre per la testa di serie principale della conferenza e arrivederci solitario.

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Immagine dei playoff NFL dopo la settimana 13: i Jaguars perdono il controllo della testa di serie dell’AFC

A New Orleans, i Lions sono andati in vantaggio per 21-0 prima della fine del primo quarto, per poi quasi raggiungere il vantaggio nel secondo tempo. Alla fine, Detroit vinse i Saints 33-28 rimanendo saldamente al comando della NFC North e sulla buona strada per la prima partita di playoff casalinga della franchigia dal 1994.

Ma non contare ancora i Packers. Con un punteggio di 6-6, la squadra di Matt LeFleur è una delle più calde del calcio e attualmente è al settimo posto nella classifica dei playoff NFC.

I Falcons con un punteggio di 6-6 continuano a guidare l’NFC South, ampiamente vincibile, dopo una vittoria poco convincente per 13-8 contro i Jets. Ma i Bucs e i Saints (entrambi 5-7) in qualche modo non sono fuori da questa situazione.

Per quanto riguarda l’AFC, Patrick Mahomes ha giocato la sua prima partita al Lambeau Field domenica sera ed è uscito con una sconfitta per 27-19 che ha eliminato i Chiefs dalla testa di serie.

Sia i texani che i Colts mantennero vive le loro speranze di playoff wild card con vittorie all’ultimo secondo.

A Washington, Tyreek Hill dei Dolphins è rimasto sulla buona strada per la storia mentre Miami ha messo in imbarazzo i vacillanti Commanders, 45-15.

A Pittsburgh, un disgustato Mike Tomlin ha riassunto così il pomeriggio della sua squadra: “È stata una giornata orribile in ufficio”. L’allenatore degli Steelers non ha visto nulla che gli piacesse nell’umiliante sconfitta per 24-10 contro gli umili Cardinals. A peggiorare le cose: il quarterback titolare di Pittsburgh, Kenny Pickett, è uscito all’intervallo per un infortunio alla caviglia e potrebbe restare fuori per diverse settimane, ostacolando ulteriormente il tentativo degli Steelers per un posto nei playoff.

Il debutto di Joe Flacco con i Browns è iniziato con un touchdown da 24 yard e si è concluso con una sconfitta per 36-19 contro i Rams. Cleveland non sta perdendo solo i quarterback, ma anche le partite perse, e le probabilità di playoff dei Browns stanno diventando sempre più lunghe.

Ecco cosa è emerso dalla domenica della settimana 13 della NFL:

La corsa ai playoff NFC è appena diventata interessante

A tredici settimane dall’inizio della stagione, San Francisco possiede ora le due vittorie più impressionanti dell’anno: ha sconfitto i Cowboys 42-10 in casa nella quinta settimana, poi ha dominato gli Eagles 42-19 in trasferta domenica sera.

Questa partita è stata dura fin dall’inizio, con giocatori di entrambe le parti – e persino l’allenatore degli Eagles Nick Sirianni – che si scambiavano parole prima del calcio d’inizio, poi più di undici durante la partita. Uno dei momenti più accesi è arrivato a metà del terzo quarto, quando il linebacker dei 49ers Dre Greenlaw ha lanciato con forza DeVonta Smith degli Eagles sulla linea laterale, disegnando una bandierina e suscitando un’accesa reazione da parte della linea laterale di Philly, compreso il capo della sicurezza degli Eagles Dom DiSandro. Dopo che Greenlaw e DiSandro si sono urlati addosso e Greenlaw ha puntato in modo aggressivo il dito contro la faccia di DiSandro, entrambi sono stati espulsi.

“Non riesco proprio a credere che qualcuno non coinvolto in una partita di football possa schernire i nostri giocatori in quel modo e mettere le mani in faccia al nostro ragazzo”, ha detto Shanahan in seguito.

DiSandro è uscito dal campo accolto da un’ovazione da parte dei tifosi di Philadelphia.

Consideralo uno dei pochi momenti salienti per il pubblico di casa: è stata una sconfitta metodica che ha visto Shanahan e i 49ers mostrare i loro notevoli muscoli. È stato chiamato come play caller e la sua offensiva ha segnato touchdown su sei drive consecutivi, tre di Samuel, che ha salutato i tifosi degli Eagles più di una volta. La difesa ha concesso solo 19 punti, il risultato più basso degli Eagles dalla settimana 6.

“Se non esci e giochi la tua migliore partita contro i ragazzi che hanno e gli allenatori che hanno, sembrerà così”, ha detto Sirianni.

Le tre sconfitte consecutive di mezza stagione di San Francisco? Morto. Sepolto. Storia. Questa squadra è in tutto e per tutto tra le favorite del Super Bowl e potrebbe benissimo, entro la fine della stagione, possedere l’ambita testa di serie nella NFC e il bye al primo turno che ne deriva.

Immagine dei playoff NFC per 13 settimane

squadra Complessivamente Conf. Registraz

1

10-2

6-1

2

9-3

7-1

3

9-3

6-2

4

6-6

4-4

5

9-3

6-3

6

6-6

6-3

7

6-6

4-3

8

6-6

4-4

9

6-6

5-4

Brock Purdy, che era stato eliminato dalla partita del campionato NFC di gennaio, è stato ancora una volta eccellente, lanciando tre passaggi di touchdown e un passer rating di 148,8, la quarta volta che lo ha fatto in questa stagione. Solo Tom Brady (2007) e Aaron Rodgers (2011) sono riusciti a farlo in una stagione nella storia della NFL.

Con amore, i Packers continuano a farlo

Jordan Love è in lacrime. Lo stesso vale per i Packers.

Le ultime cinque partite del quarterback dei Green Bay: 11 touchdown, solo due intercettazioni e, soprattutto, quattro vittorie.

E con ciò, i Packers non solo sono vivi nel quadro dei playoff NFC, ma attualmente si trovano nell’ultimo posto come wild card, una svolta sbalorditiva degli eventi rispetto a dove si trovavano poco più di un mese fa. Ricorda: Green Bay ha iniziato l’anno 2-5, il peggior inizio del franchise dal 2005.

Ora sono 6-6 dopo la vittoria per 27-19 di domenica sera contro i Chiefs. E guardando al futuro, i Packers non vedranno un’altra squadra che attualmente abbia un record di vittorie per il resto.

Sotto di otto punti a 79 secondi dalla fine, Mahomes ha condotto un drive finale selvaggio che ha visto Isiah Pacheco espulso per aver tirato un pugno su un gioco che alla fine è stato ribaltato, una palese penalità di interferenza sul passaggio che è stata mancata e un’Ave Maria fallita che ha attirato anche molti contatti. . Ma alla fine i Packers riuscirono a scappare. Matt LeFleur rimane perfetto, 16-0, come capo allenatore dei Green Bay nel mese di dicembre.

Si è trattato della quarta sconfitta in carriera di Mahomes a dicembre, una sconfitta che elimina i Chiefs (8-4) dalla testa di serie nella classifica playoff dell’AFC. Ora sono dietro a Dolphins, Ravens e Jaguars, che hanno tre sconfitte ciascuno. Lunedì sera Jacksonville ospiterà Cincinnati.

Immagine dei playoff dell’AFC per 13 settimane

squadra Complessivamente Conf. Registraz

1

9-3

6-2

2

9-3

6-3

3

8-3

6-2

4

8-4

6-1

5

7-5

5-3

6

7-5

5-3

7

7-5

5-3

8

7-5

4-3

9

6-6

3-5

10

6-6

3-5

Texani, Colts si posizionano per il grande traguardo

Sono passati 11 anni da quando una squadra con un allenatore e un quarterback esordiente ha raggiunto la postseason, e quella è stata una stagione da favola a Indianapolis nel 2012, con la scelta migliore Andrew Luck e l’allenatore ad interim Bruce Arians che guidarono i Colts a 11 vittorie mentre Chuck Pagano ha combattuto la leucemia in un ospedale locale.

Il record potrebbe essere a rischio in questa stagione se i texani continuano a giocare in questo modo. Con la vittoria per 22-17 contro i Broncos di domenica, il gruppo di DeMeco Ryans ha vinto cinque delle ultime sette partite ed è saldamente nella lista dei playoff AFC per la prima volta in cinque anni.

Si inizia con il loro sensazionale quarterback esordiente, CJ Stroud, che ora guida la lega in yard di passaggio (3.540), il terzo maggior numero di yard da esordiente nella storia della lega in 12 partite, dietro solo a Patrick Mahomes (3.912) e Luck (3.596).

Ma si estende oltre. Ryans fa giocare bene tutta la sua squadra. È stata la difesa di Houston a decidere la giocata decisiva verso la fine del quarto quarto di domenica, quando la sicurezza Jimmie Ward ha eliminato Russell Wilson in end zone con nove secondi rimasti per segnalare la vittoria: la terza intercettazione di Wilson della giornata. Un altro debuttante texano, Will Anderson, ha disputato la sua migliore partita da professionista, colpendo Wilson quattro volte, licenziandolo due volte e ribaltando un passaggio del quarto quarto che è finito nelle mani del cornerback di Houston Derek Stingley Jr., una delle due scelte che aveva. nel gioco.

L’unico lato negativo di Houston: il eccezionale ricevitore esordiente Tank Dell è caduto con una rottura del perone nel primo tempo e non è tornato; è diretto alla riserva per infortuni e ha finito per l’anno, ha detto una fonte della lega L’Atletico.

Un’altra contendente ai playoff dell’AFC è rimasta al caldo a Nashville mentre i Colts hanno portato la loro serie di vittorie consecutive a quattro vincendo 31-28 ai supplementari contro i Titans. Per Indianapolis si tratta della serie di vittorie più lunga dal 2018, che è anche l’ultima volta che i Colts hanno travolto i Titans.

A questo punto, i Colts (7-5) possiedono l’ultimo posto wild card dell’AFC in virtù della vittoria della settimana 2 contro i texani, anch’essi 7-5, ma le squadre si incontreranno di nuovo nella settimana 18.

Tyreek Hill al passo con la storia

Prendetevi un minuto per apprezzare ciò che Tyreek Hill e i Dolphins (9-3) stanno facendo in attacco in questa stagione:

» Hill è sulla buona strada per la prima stagione di ricezione da 2.000 yard nella storia della NFL. I 1.481 accumulati sono il massimo ottenuto da un giocatore in 12 partite in una stagione nell’era del Super Bowl. Solo altri quattro – Charlie Hennigan (1961), Elroy “Crazy Legs” Hirsch (1951), Lance Alworth (1965) e Calvin Johnson (2012) – ne avevano più di 1.400 a questo punto. Attualmente, Hill è sulla buona strada per finire con 2.098 yard.

» Hill ha giocato 16 partite in carriera con almeno 150 yard in ricezione, a pari merito con l’Hall of Famer Jerry Rice per il secondo maggior numero di yard per un giocatore nelle sue prime otto stagioni. Solo Alworth (17) ne aveva di più. È anche il quinto giocatore nella storia del campionato ad averne cinque o più in una stagione, unendosi a Rice (1995), Tim Brown (1997), Antonio Brown (2017) e Roy Green (1984).

» Miami è anche una delle tre squadre nell’era del Super Bowl con 25 touchdown di passaggio e 22 punti in corsa in 12 partite in una stagione, unendosi ai Denver Broncos del 1998 e ai Buffalo Bills del 1975.

Comandanti, Jets e Patriots continuano a sbandare, ma fino a che punto?

Le ruote stanno cadendo a Washington.

Poco più di un mese dopo aver scambiato due titolari difensivi, Montez Sweat e Chase Young, e una settimana dopo aver licenziato il coordinatore difensivo Jack Del Rio, i Commanders hanno subito la seconda imbarazzante sconfitta consecutiva, questa volta 45-15 contro i Dolphins in casa.

Niente funziona. Se aggiungiamo la sconfitta nel giorno del Ringraziamento contro i Cowboys, i Commanders sono stati superati per 90-25 nelle settimane consecutive.

“Quando ottieni 21 punti per un’ottima squadra di calcio, farai fatica”, ha detto Rivera, riferendosi al buco di 24 punti in cui si trovavano i Commanders prima dell’intervallo.

Il sedile di Rivera sembra diventare più caldo per il momento. La sua squadra, undici 2-0, ora ne ha perse quattro di fila ed è 4-9. Non è difficile vedere il nuovo gruppo di proprietà, guidato da Josh Harris, voler ricominciare da capo nel 2024 dopo aver saltato i playoff per la terza stagione consecutiva.

I Jets, che domenica hanno perso 13-8 contro i Falcons, potrebbero rendere controversa la proposta di Aaron Rodgers di tornare quest’anno. New York (4-8) ha perso cinque partite di fila e ha messo in panchina un altro quarterback, Tim Boyle, in una partita in cui non è riuscito a segnare un touchdown. Ad oggi, i Jets hanno segnato solo 10 touchdown in tutta la stagione, il minor numero di touchdown di qualsiasi squadra in 12 partite in almeno tre decenni.

Nel frattempo, la loro controparte dell’AFC East, i Patriots, subì un’altra brutta sconfitta in condizioni pessime a Foxboro, perdendo 6-0 contro i Chargers. È stata la partita con il punteggio più basso della NFL da quando i Jaguars avevano battuto i Colts con lo stesso punteggio nel 2018.

Almeno hanno fatto un po’ di storia lungo la strada: i Patriots sono diventati la prima squadra dai Chicago Cardinals del 1938 a perdere tre partite di fila nonostante abbiano concesso 10 punti o meno in ciascuna sconfitta.

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(Foto: Rob Carr / Getty Images)


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