Sorteggio Champions League: Man City emozionato, Barca-Napoli da sogno, pronostico quarti di finale

Il sorteggio per gli ottavi di finale di Champions League si è svolto questa mattina nella sede della UEFA a Nyon e il risultato è stato apprezzato dai pezzi grossi d’Europa.

Le due rappresentative rimanenti dell’Inghilterra, Arsenal e Manchester City, hanno ottenuto pareggi a Porto e Copenaghen, mentre il Real Madrid è stato accoppiato con l’RB Lipsia.

Tra i pezzi grossi più affermati, il Barcellona deve affrontare probabilmente il compito più difficile, essendo stato accoppiato con i campioni d’Italia della scorsa stagione, il Napoli.

Qui i nostri esperti gettano uno sguardo sul sorteggio e su cosa potrebbe succedere dopo.


Di quale gioco sei più entusiasta?

Oliver Kay: Napoli-Barcellona. Entrambi i club stanno soffrendo i postumi del successo del titolo della scorsa stagione, ma cosa c’è di meglio di un pareggio del genere per farli ripartire? In termini di talento individuale, intrigo tattico e atmosfera attesa soprattutto a Napoli, questa sfida spicca. Seconda scelta: Paris Saint-Germain-Real Sociedad.

James Horncastle: Maurizio Sarri rimarrà deluso. Il tecnico della Lazio voleva allenare al Camp Nou. Tuttavia, Lazio-Bayern Monaco lo vede affrontare Thomas Tuchel, mettendo uno contro l’altro un paio di irascibili ex allenatori del Chelsea nel “Miroslav Klose-ico”. Inter-Atletico Madrid è anche Simone Inzaghi-ex interista Diego Simeone e sembra delicatamente in bilico, soprattutto perché i finalisti dello scorso anno affrontano una delle migliori annate dell’Atletico di Simeone.

Laia Cervello Herrero: Barcellona-Napoli. Potrebbe essere una partita interessante, soprattutto considerando come sta andando la squadra di Xavi. Sono imprevedibili e questo rende la partita più attraente. Sarà anche la prima volta in tre anni che vedremo il Barça nella fase a eliminazione diretta della Champions League.


Victor Osimhen e Giacomo Raspadori rappresentano una minaccia per il Barcellona (Francesco Pecoraro/Getty Images)

Liam Tharme: PSG-Real Sociedad. Due squadre che si sfideranno, giocando e pressando. Non aspettarti che questa sia una partita a eliminazione diretta tipicamente cauta. Il PSG è quasi riuscito a superare il proprio girone – anche se il Gruppo F è stato il più difficile di tutti – e avrà bisogno di una prestazione eccezionale. Sembravano vulnerabili quando venivano pressati in alto e La Real lo farà sicuramente.

Sebastian Stafford-Bloor: Peter Bosz contro il Borussia Dortmund. Ora in forza al PSV Eindhoven, Bosz ha resistito mezza stagione al Westfalenstadion nel 2017 e il modo in cui il suo Dortmund è andato in pezzi ha ancora un impatto sulla sua visione. Bosz è una battuta finale per alcuni e sarà entusiasta di portare il suo brillante PSV (16 vittorie su 16 in Eredivisie) in Germania. Affascinante, senza contare gli interrogativi sul futuro di Edin Terzic.

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Appuntamenti chiave

Ottavi di finale: 13/14/20/21 febbraio e 5/6/12/13 marzo
Quarti di finale: 9/10 e 16/17 aprile
Semifinali: 30 aprile/1 maggio e 7/8 maggio
Finale (Wembley): 1 giugno


Chi sarà più felice del sorteggio?

Oliver Kay: Manchester City. Non per mancare di rispetto al Copenaghen, ma quello è l’avversario che tutte le vincitrici dei gironi volevano. La squadra danese è stata una vera sorpresa nella fase a gironi, ma troverà il City una proposta piuttosto più dura rispetto ai suoi vicini.

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James Horncastle: Città, come al solito. Non vedo l’ora che Stefan Ortega, Micah Hamilton, Oscar Bobb e Mahamadou Susoho aiutino i vincitori del triplete a raggiungere i quarti di finale. La stagione della Serie A è in testa al concorso per coefficiente UEFA e, insieme alla Ligue 1, conta ancora un intero contingente di squadre nelle tre competizioni UEFA. Il sorteggio sembra difficile per la rappresentanza italiana, ma in Champions League il Barcellona non è più quello di una volta e anche l’Inter ha preso la squadra ‘giusta’ da Madrid.

Laia Cervello Herrero: Città, senza dubbio. Sono stati sorteggiati con gli avversari con il ranking più basso e hanno ancora il titolo di vincitori in carica della Champions League. Possono già vedersi ai quarti di finale.

Liam Tharme: Presumibilmente il City, anche se la scorsa stagione ha pareggiato a Copenaghen nella fase a gironi. Hanno mancato i grandi battitori e hanno ottenuto il bonus della possibilità di eliminare la squadra che ha superato il turno al posto dei loro rivali cittadini, non che avessero bisogno di giustificare quale delle squadre di Manchester sta andando meglio.


Il Manchester City si è giocato a Copenaghen lo scorso anno (Dan Mullan/Getty Images)

Sebastian Stafford-Bloor: Bayern Monaco. Tuchel avrà probabilmente due o tre nuovi giocatori da inserire nella sua prima squadra alla fine del periodo di mercato e questo pareggio, contro la deludente Lazio di Sarri, dovrebbe offrire la possibilità di crescere nelle ultime fasi del torneo. Lo scenario peggiore del Bayern sarebbe stato un avversario verticale e frenetico, e la Lazio certamente non è così.


Quale “gigante” potrebbe essere più nei guai?

Oliver Kay: Barcellona, ​​anche se lo metterei comunque leggermente favorito per superare il Napoli. È una stagione divertente. Nessuno dei pesi massimi si sta comportando particolarmente bene, quindi è possibile immaginare che qualcuno tra Barcellona, ​​Bayern o Real Madrid si sblocchi, oltre al PSG, che non classificherò come giganti.

James Horncastle: Il travolgente Barcellona. Xavi sarà ancora in carica a febbraio? Robert Lewandowski sembra l’ombra di se stesso. Naturalmente in due mesi molte cose possono cambiare. Ma un Napoli senza Spalletti ha ancora le carte in regola per vincere il ‘derby Maradona’.

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Laia Cervello Herrero: La Real Sociedad ha dimostrato di essere di grande livello in Liga e Champions League e ha una chance contro il PSG, che non sta vivendo la stagione migliore.

Liam Tharme: PSG, per tutti i motivi che ho citato sopra. Luis Enrique è stato assunto come allenatore a progetto – il che si riflette nei loro acquisti estivi, più giovani e meno galattici – ma il PSG è uscito agli ottavi nelle ultime due stagioni (anche se contro club europei più grandi, Bayern Monaco e Manchester Città). Se perderanno contro la Real Sociedad, probabilmente sarà una questione di tattica.


Luis Enrique è sotto pressione al PSG (Franck Fife/AFP tramite Getty Images)

Sebastian Stafford-Bloor: Il sorteggio non ha creato troppi rischi, ma probabilmente è il Barcellona. Il Napoli non è quello che era sotto Spalletti, ma il Barça di Xavi ha così poca vita in sé – e così pochi gol. Potete immaginarli perdere a Napoli.


I tuoi quarti di finale previsti

Oliver Kay: Arsenal, Barcellona, ​​PSG, Atletico, Dortmund, Bayern, City e Real Madrid.

James Horncastle: Arsenal, Napoli, Real Sociedad, Inter, Dortmund, Bayern, City e Real Madrid.

Laia Cervello Herrero: Arsenal, Barcellona, ​​PSG, Atletico, Dortmund, Bayern, Manchester City e Real Madrid.

Liam Tharme: Arsenal, Napoli, Real Sociedad, Inter, Dortmund, Bayern, City e Real Madrid.

Sebastian Stafford-Bloor: Arsenal, Napoli, PSG, Inter, PSV, Bayern, City e Real Madrid.


Quale sarebbe la finale dei tuoi sogni da queste squadre?

Oliver Kay: Non dirò una finale tutta inglese (troppo campanilistica) e non dirò un club inglese e non l’altro. Da un punto di vista neutrale, in termini di ciò che rappresentano i club, mi piace l’idea di Real Sociedad-Borussia Dortmund, ma non succederà, vero?

James Horncastle: Copenhagen contro la Real Sociedad. Hai chiesto un sogno finale e questo è il sogno febbrile più selvaggio. Scherzi a parte, mi piacerebbe vedere un outsider arrivare a Wembley nel 20esimo anniversario della vittoria del Porto a Gelsenkirchen.

Laia Cervello Herrero: Barcellona-Manchester City. Anche se è improbabile e sarebbe doloroso per i catalani, mi piacerebbe vedere una finale tra Pep Guardiola e il Barça.

Liam Tharme: Mi piacerebbe vedere l’Inter arrivare di nuovo in finale, quindi non sarei contrario a una ripetizione della finale della scorsa stagione, o magari contro l’Arsenal, per un altro scontro di stili.

Sebastian Stafford-Bloor: Città contro il Real Madrid. Tirano fuori il meglio l’uno dall’altro; succede sempre qualcosa che rende quelle partite uno spettacolo. Sembra improbabile che l’aggiunta di Jude Bellingham lo renda meno vero, ma le sottotrame più ampie sono davvero avvincenti. Le contrastanti dinamiche storiche ed evolutive hanno reso questa una vera e propria rivalità avvincente tra un simbolo del passato del gioco e una visione del suo futuro.


Jude Bellingham punterà alla gloria della Champions League (Angel Martinez/Getty Images)

Come vedrà l’Arsenal il sorteggio?

L’Arsenal si sentirà un po’ a suo agio nel pareggiare il Porto per gli ottavi, ma non dovrebbe lasciarsi cullare da un falso senso di sicurezza.

Hanno mancato la maggior parte dei grandi nomi del sorteggio, tra cui PSG, Inter e Napoli, ma il Porto sta facendo bene nella Liga Portogallo. Hanno un record identico a quello dello Sporting Lisbona, con entrambi i club a due punti dalla capolista Benfica e una partita in mano l’uno contro l’altro stasera (lunedì). La scorsa stagione, l’Arsenal ha pareggiato lo Sporting agli ottavi di finale di Europa League, che è stato visto come un pareggio favorevole, ma la squadra portoghese è andata avanti ai calci di rigore.

Ciononostante, l’Arsenal si è dimostrato eccezionale nella Champions League di quest’anno e dovrebbe essere abbastanza forte per progredire. Hanno avuto la migliore differenza reti (+12) di qualsiasi squadra nella fase a gironi di quest’anno e sono sembrati più fluidi in Europa rispetto alla Premier League.

Mikel Arteta non ha ruotato la sua squadra tanto quanto ha fatto in Europa League la scorsa stagione. Una squadra coerente, unita al fatto che le difese europee non difendono così profondamente o saldamente come quelle inglesi, ha permesso ai suoi giocatori offensivi di prosperare nelle notti di Champions League. Questi incontri dovrebbero rafforzare la fiducia dell’Arsenal prima che inizi la fine della stagione.

E c’è anche un’intrigante sottotrama: una riunione di Fabio Vieira con il suo club d’infanzia, il centrocampista che ha firmato dal Porto nell’estate del 2022.

Arte di Roche


Fabio Vieira tornerà al suo vecchio club, il Porto (Glynn Kirk/AFP tramite Getty Images)

Come vedrà il sorteggio il Manchester City?

Sarà un viaggio fantastico in una città adorabile per i fan (anche se un po’ caro) e il City dovrebbe vincere.

Si sono affrontati solo la scorsa stagione e la partita al Parken è stata uno shock senza reti, ma solo dopo che il City aveva espulso il terzino sinistro Sergio Gomez nel primo tempo.

Il City ha i suoi problemi, ma abbiamo visto più volte, non solo con questo club ma con molti altri (spesso il Real Madrid), che i problemi di dicembre spesso contano molto poco quando si raggiungono gli ottavi di finale di febbraio.

E anche se il City è ancora alle prese con errori stupidi (che è fondamentalmente ciò che gli costa) dovrebbe esserci ancora un margine di errore abbastanza grande data la sua forza rispetto al Copenhagen.

Inter e PSG avrebbero potuto causare grattacapi più grandi e, se nel calcio non si può mai dire mai, il City può essere molto soddisfatto di questo pareggio.

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Sam Lee


Come valuterà il sorteggio il Real Madrid?

Hanno evitato PSG, Inter e Lazio di Kylian Mbappe, ma il Real Madrid non considererà il Lipsia un avversario comodo. Lontano da esso.

La scorsa stagione, il Lipsia ha battuto il Real Madrid 3-2 nella fase a gironi della Champions League: una sconfitta che non sarà stata dimenticata. E anche se il Lipsia ha visto passare giocatori importanti da allora, tra cui Josko Gvardiol, Dominik Szoboszlai e Christopher Nkunku, sta facendo bene in questa stagione; terzo in Bundesliga dietro Bayer Leverkusen e Bayern Monaco, comodo secondo dietro al Manchester City nel Gruppo G.

Ecco perché il Real di Carlo Ancelotti non dovrebbe essere troppo sicuro di sé, anche se, come sempre nelle partite europee, parte favorito. A maggior ragione se si considera che la gara di ritorno è al Santiago Bernabeu, dove l’atmosfera aiuta sempre.

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Guillermo Rai


Come vedrà il Barcellona il sorteggio?

Con il Barcellona a sette punti dal Real Madrid nella Liga e con il Girona che deve ancora affrontare l’Alaves questa sera, la Champions League è un grosso problema.

Non soddisfare le aspettative nazionali significa che Xavi deve dare risultati in Europa – e restituire un po’ di autostima a un club che ha giocato l’ultima volta nella fase a eliminazione diretta nel 2021 aiuterebbe notevolmente a superare il trauma dei recenti fallimenti europei.

Il sorteggio avrebbe potuto essere migliore, ma avrebbe potuto essere molto peggiore, soprattutto con il PSG nel mix.

Barça e Napoli si sono affrontate due volte negli ultimi quattro anni. Nel febbraio 2022, Xavi ha aiutato il Barça a superare gli italiani nella fase intermedia di Europa League nella sua prima stagione in carica. Nel 2020, il Barça lo ha battuto in due gare negli ottavi di Champions League.

In questa stagione, il Napoli ha faticato a eguagliare la forma dominante della scorsa stagione. Anche il Barça sta lottando con Xavi, ma questo incontro significherà almeno che possono avere speranze realistiche di raggiungere i quarti di finale, il che fornirebbe anche un enorme sollievo finanziario.

Pol Ballus

(Foto in alto: Fabrice Coffrini/AFP tramite Getty Images)